dimanche 4 décembre 2022
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La tempête Ian touche la Caroline du Sud après des dégâts « historiques » en Floride

La tempête Ian a continué sa trajectoire aux États-Unis et a abattu ses vents violents et fortes pluies sur l’État de la Caroline du Sud vendredi 30 septembre. Elle laisse derrière son passage des villes de Floride complètement dévastées, comme Fort Myers, ainsi qu’au moins 23 victimes et près de 2 millions de foyers privés d’électricité dans tout le pays.

Les autorités de l’État de Floride, dans le sud-est des États-Unis, ont confirmé vendredi dans la soirée un nouveau bilan de 23 victimes, la plupart par noyade et dans leur grande majorité des personnes âgées. Certains médias américains évoquent un bilan humain encore plus lourd, la chaîne de télévision CNN évoquant 45 décès.

Après avoir ravagé la Floride, l’ouragan Ian s’est dirigé vers la Caroline du Sud, où il a touché terre vendredi en début d’après-midi près de Georgetown en tant qu’ouragan de catégorie 1, accompagné par des vents soufflant jusqu’à 140 km/h, selon le Centre national des ouragans (NHC) basé à Miami.

Bien qu’il se soit ensuite affaibli en tempête post-tropicale (avec des vents jusqu’à 110 km/h), ses trombes d’eau ont provoqué de soudaines inondations dans cet État et en Caroline du Nord, où certaines zones pourraient recevoir jusqu’à 20 cm de précipitations.

Le président américain Joe Biden a exhorté les habitants à écouter les appels à la prudence des autorités locales. En Caroline du Sud, elles avaient notamment pressé la population de ne pas conduire sur les routes envahies par les eaux.

« C’est une tempête dangereuse qui apportera des vents violents et beaucoup d’eau, mais le plus dangereux, ce sera l’erreur humaine. Soyez intelligents, prenez de bonnes décisions, prenez des nouvelles de vos proches et restez en sécurité », a tweeté le gouverneur, Henry McMaster.

Ian devrait « continuer de s’affaiblir dans la nuit et se dissiper au-dessus de l’ouest de la Caroline du Nord ou de la Virginie tard demain », samedi, selon le Centre des ouragans.

Quelque 580 000 foyers et commerces étaient déjà sans courant vendredi soir en Caroline du Sud, Caroline du Nord et Virginie, selon le site spécialisé PowerOutage.

Dégâts « historiques » en Floride

En Floride, outre le lourd bilan humain, les dégâts matériels sont « historiques » et le niveau atteint par la montée des eaux a été sans précédent, selon le gouverneur Ron DeSantis. Des rues et des maisons ont été envahies par les eaux et des bateaux amarrés dans des marinas ont été projetés sur la terre ferme par la tempête.

Samedi matin, près de 1,4 million de clients y restaient privés d’électricité deux jours après le passage d’Ian, selon PowerOutage.

À Fort Myers, dans le sud-ouest de la Floride, l’ampleur des dévastations surprend les habitants. Ceux-ci commencent à revenir mais la remise en état s’annonce longue.

Les bateaux de la marina de Fort Myers ont été soufflés comme des château de cartes : par dizaines, des coques éventrées gisent maintenant sur la terre ferme, rapporte notre envoyé spécial sur place.

« Déluge biblique », « pire que Katrina »

« Ces deux gros bateau là-bas, c’était les miens, ils sont totalement détruits », dit Mike, vendeur de navire de luxe à Fort Myers, en montrant deux épaves d’une quinzaine de mètres fracassées sur le béton. « L’eau est montée si haut que les docks sont passés au-dessus des piliers et tout a été emporté ! Quatre mètres d’eau, C’est un déluge biblique. Je suis ici depuis 37 ans je n’ai jamais vu ça. Je me demande si ce n’est pas pire que Katrina. Tu ne penses pas, Dany ? », demande-t-il à son ami. Dany a perdu lui aussi deux bateaux valant deux millions de dollars chacun.

À Fort Myers Ian a soufflé si fort que des bateaux sont allés s’encastrer contre des immeubles, à plusieurs centaines de mètres de leur lieu d’origine. « C’est fou », dit Gage, serveur de 22 ans, en regardant l’imposant yacht de 20 mètres que l’ouragan a déposé pile devant son balcon : « L’eau a commencé à monter et quand je suis sorti de mon lit le bateau était devant ma fenêtre juste ici ! Il était juste là ! »

Dans cet État, « nous commençons tout juste à voir l’étendue des destructions », « susceptible de se classer parmi les pires » de l’histoire des États-Unis, a dit Joe Biden lors d’une allocution. « Il va falloir des mois, des années pour reconstruire », a-t-il déploré.

M. B.