mardi 27 février 2024
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Séismes au Japon : de « nombreuses victimes » et d’importants dégâts, l’alerte au tsunami levée

Les puissants et nombreux séismes qui ont frappé lundi le centre du Japon ont fait au moins six morts selon la police locale, ainsi que d’importants dégâts matériels. Mais le risque de tsunami a été finalement levé.

Le plus important de ces séismes, survenu lundi peu après 16h (7h TU) dans le département d’Ishikawa, a été enregistré à une magnitude de 7,5 par l’Institut américain de géophysique (USGS) et à 7,6 par l’agence météorologique japonaise (JMA). Cette violente secousse avait entraîné lundi un tsunami sur les côtes de la mer du Japon, forçant de nombreux habitants à courir se réfugier vers des hauteurs aussi vite que possible.

Les vagues sont heureusement restées peu élevées, malgré un niveau d’alerte maximal émis initialement par la JMA: elles ont été mesurées à 1,2 mètre dans le port de Wajima, dans la péninsule de Noto, à la pointe nord du département d’Ishikawa. Le niveau de risque de tsunami a été ensuite rétrogradé puis définitivement levé mardi à 10h (01h TU) par la JMA.

Le département d’Ishikawa a été secoué par 155 séismes entre lundi 16h et mardi 09h (mardi 00h TU), la plupart avec une magnitude supérieure à 3,0, a comptabilisé la même agence.

Les séismes ont fait de « nombreuses victimes » et d’importants dégâts matériels, avec des bâtiments effondrés et des incendies, a déclaré mardi le Premier ministre japonais Fumio Kishida. « Nous devons mener une course contre la montre » pour sauver des vies, a-t-il ajouté.

Incendies

Des incendies continuaient de faire rage mardi matin à Wajima, une petite ville historique réputée pour ses produits artisanaux en laque. Les pompiers sont débordés, a déclaré mardi à l’AFP un responsable des services d’urgence de Wajima. « Nous nous occupons de plusieurs incendies », et le nombre d’appels d’urgence et de signalements de dégâts continue d’augmenter, a-t-il dit. Un grand bâtiment de plusieurs étages d’un fabricant local de laques s’est notamment effondré, a-t-il ajouté.

Des vues aériennes montraient l’étendue des désastres d’un grand incendie à Wajima et des bateaux de pêche coulés ou échoués à Suzu, un autre port de la péninsule de Noto.

Près de 32 700 foyers restaient privés d’électricité mardi matin heure japonaise, selon un fournisseur local d’électricité. Des dizaines de milliers d’habitants ont dû évacuer depuis lundi, selon l’agence nationale de gestion des incendies et catastrophes naturelles citée par l’agence de presse japonaise Kyodo.

Un millier de soldats des Forces japonaises d’autodéfense (FJA), ainsi que plus de 2 000 pompiers et quelque 630 policiers sont arrivés en renfort dans les zones sinistrés, a ajouté M. Kishida. Le Premier ministre avait aussi annoncé lundi l’envoi de biens de première nécessité comme de l’eau potable, de la nourriture, des couvertures, de l’essence ou encore du fioul, par avion ou par bateau.

Biden et Macron se disent « prêts » à aider le Japon

De son côté, le président américain Joe Biden a fait savoir que les États-Unis se tenaient « prêts à fournir toute aide nécessaire au peuple japonais », rappelant que Washington et Tokyo étaient « de proches alliés ». « Solidarité avec le Japon qui doit surmonter les conséquences de forts séismes. Nous partageons l’immense douleur des familles des victimes », a réagi sur X (ex-Twitter) le président français Emmanuel Macron, ajoutant que la France était prête à aider également.

Face à la catastrophe, les traditionnelles salutations publiques du Nouvel An par l’empereur du Japon Naruhito et sa famille, qui devaient se tenir mardi à Tokyo, ont été annulées.

M. B.