mercredi 22 mai 2024
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Vladimir Poutine met en garde les Occidentaux contre une « menace réelle » de guerre nucléaire

Dans son discours à la nation, grand-messe annuelle lors de laquelle il définit les priorités de la Russie, Vladimir Poutine a averti, jeudi 29 février, les Occidentaux contre une « menace réelle » de guerre nucléaire en cas d’escalade du conflit en Ukraine. Conforté par les succès russes en Ukraine, le chef d’État russe s’est aussi félicité pour l’avancée de ses troupes sur le front, à deux semaines d’une élection présidentielle qu’il devrait remporter sans surprise.

D’un ton calme, sous les applaudissements très réguliers du public, Vladimir Poutine est revenu, jeudi 29 février, sur les propos polémiques de son homologue français Emmanuel Macron, qui a évoqué cette semaine l’éventualité de l’envoi de troupes occidentales en Ukraine. « Ils ont parlé de la possibilité d’envoyer en Ukraine des contingents militaires occidentaux […] Mais les conséquences de ces interventions seraient vraiment plus tragiques », a-t-il déclaré, depuis le Gostiny Dvor, un palais des congrès situé près de la place Rouge à Moscou. « Ils doivent comprendre que nous aussi avons des armes capables d’atteindre des cibles sur leur territoire. Tout ce qu’ils inventent en ce moment, en plus d’effrayer le monde entier, est une menace réelle de conflit avec utilisation de l’arme nucléaire et donc de destruction de la civilisation », a poursuivi le président russe. « Ils ne comprennent donc pas cela ? », s’est-il interrogé à haute voix.

Capacités militaires « multipliées »

Le président russe apparaît en meilleure posture qu’il y a un an, quand son armée était sous le coup de retraites humiliantes dans le sud et le nord-est de l’Ukraine, après une tentative avortée de s’emparer de Kiev au printemps 2022. Depuis, l’armée ukrainienne a échoué dans sa contre-offensive déclenchée à l’été 2023 et se retrouve sur la défensive, manquant de munitions faute d’accord à Washington et du fait de la lenteur des livraisons européennes, face à des soldats russes plus nombreux et mieux armés. Mi-février, ces derniers ont ainsi réussi à s’emparer de la ville forteresse d’Avdiïvka, sur le front est, et continuent leur poussée dans ce secteur, suscitant le satisfecit de Vladimir Poutine.

Le président russe a aussi juré que ses soldats engagés sur le front en Ukraine remporteront la victoire et ne reculeront pas. « Les membres des forces armées ne reculeront pas, n’échoueront pas, ne trahiront pas », a promis le président russe dans la conclusion de son discours annuel à la nation.

Celui-ci s’est aussi réjoui de « la flexibilité et la résistance » de l’économie russe qui, malgré une pluie de sanctions occidentales, résiste pour l’heure et s’est tournée vers l’Asie et l’effort de guerre. « Les capacités militaires des forces armées ont été multipliées. Elles avancent avec assurance dans plusieurs directions » du front, s’est ainsi réjoui jeudi Vladimir Poutine, tout en estimant que « l’absolue majorité du peuple russe » soutenait la campagne militaire en Ukraine. « Nous avons préservé l’unité du pays, nous n’avons pas permis qu’il soit déchiré en morceaux », a lancé le chef du Kremlin.

Il s’en est aussi pris aux actuelles autorités américaines, les accusant de « vouloir montrer qu’elles dirigent le monde comme avant » et de faire de la « démagogie » avant l’élection présidentielle américaine de novembre prochain. Selon lui, la Russie est « prête à un dialogue » avec les États-Unis sur les questions de « stabilité stratégique ».

Funérailles de Navalny

Dans ses discours à la nation, Vladimir Poutine fait traditionnellement le bilan de l’année écoulée et fixe de nouvelles orientations stratégiques devant l’élite politique et militaire de son pays. Jeudi, il a à nouveau fait l’éloge des « valeurs traditionnelles » officiellement défendues par le Kremlin, assurant que la Russie en était l’un des « bastions ». « Une famille avec de nombreux enfants doit devenir la norme », a-t-il lancé, alors que la Russie fait face depuis de longues années à de graves problèmes démographiques, renforcés par l’assaut en Ukraine et le départ à l’étranger de centaines de milliers de citoyens.

Il a aussi assuré que la lutte contre la pauvreté en Russie était l’une de ses priorités, s’est réjoui d’une baisse de la « consommation d’alcool » et a promis plus de financements pour rénover les écoles du pays. Les médias russes soulignent que son discours de jeudi est retransmis non seulement à la télévision, mais aussi gratuitement dans des salles de cinéma de 20 villes de Russie, un pays dont la population est soumise, selon les critiques du Kremlin, à un embrigadement politique croissant.

Le discours de jeudi intervient à la veille des funérailles prévues à Moscou de son principal opposant, le militant anticorruption Alexeï Navalny, mort le 16 février en prison dans des conditions obscures. Vladimir Poutine, qui n’a jamais prononcé en public le nom d’Alexeï Navalny, n’a toujours pas commenté ce décès qui a choqué les puissances occidentales.

M. B.