mercredi 7 décembre 2022
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Le Nobel de physique récompense trois chercheurs, dont un Français, pour leurs travaux sur la mécanique quantique

Le prix Nobel de physique 2022 a été attribué au Français Alain Aspect, à l’Américain John F. Clauser et à l’Autrichien Anton Zeilinger, a annoncé, mardi 4 octobre, l’Académie royale suédoise des sciences. Les trois chercheurs sont récompensés pour leurs travaux pionniers sur « l’intrication quantique », a détaillé le jury, un mécanisme où deux particules quantiques sont parfaitement corrélées, quelle que soit la distance qui les sépare.

Le prix Nobel de physique a couronné, mardi 4 octobre, le Français Alain Aspect, l’Américain John F. Clauser et l’Autrichien Anton Zeilinger.

Les trois septuagénaires récompensés sont trois pionniers des mécanismes révolutionnaires de la physique quantique. Le trio franco-américano-autrichien est récompensé pour ses découvertes sur « l’intrication quantique », notamment « pour ses expériences avec des photons intriqués, établissant les violations des inégalités de Bell et ouvrant une voie pionnière vers l’informatique quantique », selon le jury Nobel.

« Expériences révolutionnaires »

« Alain Aspect, John Clauser et Anton Zeilinger ont chacun mené des expériences révolutionnaires en utilisant des états quantiques intriqués, où deux particules se comportent comme une seule unité, même lorsqu’elles sont séparées », explique le jury Nobel.

La mise en évidence de cette étonnante propriété a ouvert la voie à de nouvelles technologies dans l’informatique quantique et des communications ultra-sécurisées, ou encore les capteurs quantiques ultra-sensibles qui permettraient des mesures extrêmement précises, comme celle de la gravité dans l’espace.

Mécanique déroutante

Cette mécanique déroutante était prédite par la théorie quantique. Pourtant, même Albert Einstein n’y croyait pas :  deux particules jointes au départ (comme pourraient l’être des jumeaux) pouvaient garder la marque de leur passé commun et avoir un comportement semblable, à distance.

Affilié à l’université française de Paris-Saclay, Alain Aspect est âgé de 75 ans, tandis que John Clauser a 79 ans et Anton Zeilinger, de l’université de Vienne, a 77 ans. Le prix est doté 10 millions de couronnes suédoises (environ 920 000 euros) dans chaque discipline, à partager éventuellement en cas de colauréats.

Alain Aspect a appelé la communauté scientifique internationale à rester unie face à la montée du « nationalisme » dans le monde. « C‘est important que les scientifiques conservent leur communauté internationale quand le monde ne va pas si bien et que le nationalisme s’impose dans beaucoup de pays », a déclaré le chercheur septuagénaire dans une interview avec la Fondation Nobel peu après avoir reçu son prix.

Lundi, le prix Nobel de médecine ou de physiologie avait été attribué au Suédois Svante Pääbo, père de l’homme de Denisova, de la paléogénomique et découvreur de l’ADN de l’homme de Néandertal. Le bal des Nobel en sciences se termine mercredi avec l’annonce du prix Nobel de chimie, pour se poursuivre avec le prix Nobel de littérature jeudi et le prix Nobel de la paix, décerné quant à lui à Oslo.

M. B.